Monday, June 19, 2017

View from a Missionary Seminarian in Fiji

Regard d’un séminariste missionnaire aux Fidji

La mirada de un seminarista misionero en Fiji




By William Gural sscc
    
We Christians are all sent.  Masses end with “go and announce the gospel of the Lord.”  Most times we are sent near geographically, but to “far away” places: to people rejected and disregarded that we did not notice or were afraid to befriend, and to the deep recesses within ourselves we have long forgotten to invite God to. 
 
     I am in seminary in Fiji as a late vocation brother of the Sacred Hearts of Jesus and Mary.  “God is doing a new thing” if we are open to this new and abundant life.   The excuse I give for my tardiness is that I was a Protestant until eight years on Easter when I entered the Catholic Church.  I was given a lot by my family and community in the Protestant church and I am grateful that my baptism was accepted.  The holy oil of confirmation and the strengthening by the Holy Spirit was a wonderful gift indeed.

     After a few years of searching, I found the Sacred Hearts, and began pre-novitiate in my native state of Massachusetts in the U.S. Province.  I was surprised to learn a few months later from our formator and superior, Fr. Stan Kolasa, that the seminary would be moved from California to Fiji.  I was a bit stunned, but prayed, tried to trust and surrender, and to live just within the day God was giving me. 

     After a very spiritually rich and grace-filled year of novitiate, I came with my novitiate class to Fiji in late January of this year, 2017.   I had listened to stories from brothers who had already been to Fiji, but, as I stepped off the plane and into smells of curry and sounds of melodic Fijian voices, being here has made all the difference. 

     As a seminarian, I am missionary more in the sense of being sent, trusting in my vow of obedience, and in God’s providential care.  I am not a missionary as were our beloved St. Damien of Molokai and Blessed Eustaquio of Brazil who scrambled up mountains, waded in swamps, learned languages, built schools and churches, bandaged wounds, and saved thousands.  I am a missionary in being sent to a distant country to prepare for priesthood, to receive from a hospitable and faithful people, and to learn how to adapt to a much different culture. 

     The teachers, staff, and the other seminarians have been very welcoming. At Pacific Regional Seminary with its morning tea and numerous socials with plenteous kava [1] and talanoa (conversation), taking time for relationships and friendships is very important.   

      Seminarians are religious and diocesan, coming mostly from South Pacific islands I had barely heard of:  Solomon Islands, Vanuatu, Wallis and Futuna, Nouvelle Caledonie, Samoa, Tonga, and PNG (Papua New Guinea).  I now know that Wan Talks are people from the Solomon Islands that speak the same way and are close kindred group.  Bits and pieces of the Pacific Ianguages are understandable now to me thanks to the songs we have sung in seminary choir. 



        At the seminary, we are more often called Picpus; there are memories of SSCC forebears and their hospitality.  When our U.S. Province men in formation first arrived in Fiji, Marist College extended great hospitality.  The Marists recalled stories of their first missionaries to the South Pacific being aided by the Sacred Hearts in Chile.

       Sports happen three times a week at school which gives us time not only for fitness, but also for bonding- an important lesson as we ready ourselves to be servants of our serving God.  I have gravitated to basketball and gotten to know the Micronesian seminarians, which also have caused me to reflect on my country’s mistreatments there. 

     Recently, a Columban classmate, Meli, invited four of us seminarians to stay with his family in his village in the highlands, about 120 km. from our urban capital, Suva.  We took a bus and then a carrier truck up to the village, participated in a sevu sevu (traditional homage paying ritual with presentation of kava), listened to stories of Marist and Columban missionaries, had a picnic of fried fish netted and speared from the river, witnessed efforts to rebuild after the super cyclone Winston of a year ago, ate delicious home-cooked Fijian and Indian food, and traveled to an island village on a steep hillside. 

     I felt a little like one of our Sacred Hearts missionary forefathers when we helped in the library: Brs. Eric and Darius getting the computers running again, Br. Emil and myself guiding the kids in the educational software, and reading to them.  I believed God was working through us in all this, mostly in receiving their love and kindness, but also in helping and affirming the children.  For a brief moment, we saw through eyes of our evangelical predecessors and hopefully into our missionary future. 




[1] Kava or kava-kava (Piper methysticum: Latin "pepper" + Latinized Greek "intoxicating") is a crop of the western Pacific. The name kava(-kava) is from Tongan and Marquesan; other names for kava nclude ʻawa (Hawaiʻi), ʻava (Samoa), yaqona (Fiji), sakau (Pohnpei),and malok or malogu (parts of Vanuatu).  The roots of the plant are used to produce a drink with sedative, anesthetic, euphoriant, and entheogenic properties. Kava is consumed throughout the Pacific Ocean cultures of Polynesia, including Hawaii, Vanuatu, Melanesia and some parts of Micronesia for its sedating effects. Its active ingredients are called kavalactones.  (Wikipedia)



La mirada de un seminarista misionero en Fiji      
     
     Todos los cristianos somos enviados. Las misas terminan con «vayan y anuncien el Evangelio del Señor». La mayoría de las veces nos envían cerca geográficamente, pero a lugares "lejanos": a personas rechazadas y desatendidas de las que no nos damos cuenta que están ahí o con las tenemos miedo de entablar una amistad, o bien a las profundidades dentro de nosotros mismos donde hace mucho tiempo que olvidamos invitar a Dios.

     Estoy en el seminario en Fiji, como hermano de «vocación tardía» de los Sagrados Corazones de Jesús y María. «Dios hace algo nuevo» si estamos abiertos a esta vida nueva y abundante. La excusa que doy por mi tardanza es que fui protestante hasta los ocho años, hasta el día de Pascua en que entré en la Iglesia Católica. He recibido mucho de mi familia y de la comunidad de la iglesia protestante y estoy agradecido de que mi bautismo fuese aceptado. El santo óleo de la confirmación y el fortalecimiento por el Espíritu Santo fue un regalo maravilloso.

     Después de algunos años de búsqueda encontré a los Sagrados Corazones y comencé el pre-noviciado en mi estado nativo de Massachusetts, en la Provincia de los Estados Unidos. Me sorprendió saber unos meses más tarde por parte de nuestro formador y superior, el padre Stan Kolasa sscc, que el seminario iba a ser trasladado de California a Fiji. Yo estaba un poco aturdido, pero oraba, intentaba confiar, entregarme, y vivir justo día a día lo que Dios me estaba dando.     

Después de un año de noviciado muy rico en espiritualidad y lleno de gracia, llegué con mis compañeros de noviciado a Fiji, a finales de enero de este año de 2017. Había escuchado historias de hermanos que ya habían estado en Fiji, pero bajar del avión y comenzar a olor el curry y a escuchar los sonidos de las voces melodiosas de Fiji, hizo la diferencia.

     Como seminarista, soy misionero más bien en el sentido de ser enviado, confiando en mi voto de obediencia y en el cuidado providencial de Dios. Yo no soy un misionero como lo fueron nuestros queridos San Damián de Molokai y el Beato Eustaquio de Brasil, que subieron montañas, vadearon pantanos, aprendieron lenguas, construyeron escuelas e iglesias, vendaron heridas y salvaron a miles. Soy un misionero en cuanto que soy enviado a un país lejano para prepararme para el sacerdocio, para recibir de un pueblo hospitalario y fiel y para aprender a adaptarme a una cultura muy diferente.

     Los profesores, el personal y los demás seminaristas han sido muy acogedores. En el Seminario Regional del Pacífico, con su té de la mañana y sus numerosas actividades sociales, con su kava[1] abundante y la talanoa (conversación), el dar tiempo para las relaciones y amistades es muy importante. Los seminaristas son religiosos y diocesanos, provenientes principalmente de las islas del Pacífico Sur, de las cuales  apenas había oído hablar: Islas Salomón, Vanuatu, Wallis y Futuna, Nueva Caledonia, Samoa, Tonga y Papúa Nueva Guinea (PNG). Ahora sé que Wan Talks son personas de las Islas Salomón que hablan la misma manera y son un grupo afín cercano. Fragmentos de las lenguas del Pacífico me son comprensibles ahora gracias a las canciones que hemos cantado en el coro del seminario.

        En el seminario, nos llaman más a menudo Picpus. Hay recuerdos de los SSCC antepasados ​​y de su hospitalidad. Cuando nuestros hermanos en formación de la Provincia de los Estados Unidos llegaron por primera vez a Fiji, el Colegio Marista mostró una gran hospitalidad con ellos. Los maristas recordaron las historias de sus primeros misioneros del Pacífico Sur que fueron ayudados por los Sagrados Corazones en Chile.

       En la escuela hay deporte tres veces a la semana, lo que nos da oportunidad no sólo para mantenerse en forma, sino también para estrechar relaciones  - una lección importante al prepararnos a ser servidores del Dios que sirve -. Yo me he metido en el baloncesto y así he podido conocer a seminaristas micronesios, que también me han hecho reflexionar sobre los maltratos que mi país ha hecho allí.

     Recientemente, un compañero de clase “columbano” (Sociedad Misionera de San Columbano),  Meli, nos invitó a cuatro seminaristas a pasar un tiempo con su familia en su aldea de las tierras altas, a unos 120 kilómetros de nuestra capital urbana, Suva. Tomamos un autobús y luego un camión de transporte hasta la aldea, participamos en un sevu sevu (ritual de homenaje tradicional con la presentación de kava), escuchamos historias de misioneros maristas y columbanos, hicimos un picnic de pescado frito (pescado con redes y arpones en el río), fuimos testigos de los esfuerzos para reconstruir las viviendas después del súper ciclón Winston de hace un año, comimos la deliciosa comida casera de Fiji e india, y viajamos a una aldea aislada en una empinada colina.

     Me sentí un poco como uno de nuestros antepasados ​​misioneros de los Sagrados Corazones cuando estuvimos ayudando en la biblioteca: los hermanos Eric y Darius consiguieron volver a hacer funcionar varios ordenadores, el hermano Emil y yo guiamos a los niños usando un software educativo y les leímos libros. Entendí que Dios estaba trabajando a través de nosotros en todo esto, sobre todo al recibir su amor y bondad, pero también al ayudar y reafirmar a los niños. Por un breve momento, vimos a través de los ojos de nuestros predecesores en la evangelización y esperemos que también a nuestro futuro misionero.



[1] El kawa-kawa, kava kava o kava (Piper methysticum) es una planta estrechamente relacionada con el pimentero, Piper nigrum; de origen polinesio. Las raíces de la planta se utilizan para producir una bebida con propiedades sedantes, anestésicas, euforizantes y enteogénicas. El Kava se consume en todas las culturas del Océano Pacífico de la Polinesia, incluyendo Hawai, Vanuatu, Melanesia y algunas partes de Micronesia por sus efectos sedantes. Sus ingredientes activos se llaman kavalactones. (Wikipedia)



Regard d’un séminariste missionnaire aux Fidji

Chrétiens, nous sommes tous envoyés. Toute messe  se termine par un envoi : « Allez, annoncez l’Évangile du Seigneur ». La plupart du temps nous sommes  envoyés  sur un lieu proche, les lieux « lointains » : ce sont les gens rejetés et sans considération de la part de la société. Nous n’avons souvent même conscience de leur présence. Souvent nous avons peur d’engager une amitié avec eux. Nous avons peur même de notre propre intimité où depuis longtemps nous avons oublié d’inviter Dieu.

Je suis au séminaire des Fidji, comme  frère des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie,  de « vocation tardive». « Dieu fait du nouveau avec de l’ancien, » si nous restons  ouverts à sa vie nouvelle qu’il nous prodigue abondamment. Je peux expliquer mon retard par le fait que j’étais Protestant jusqu'à mes huit ans, jusqu'à ce jour de  Pâques où  je suis entré dans l’Eglise catholique. J’ai beaucoup reçu  de ma famille et de la communauté de l’Eglise protestante et suis reconnaissant que mon baptême ait été bien accepté. L’onction sainte de la confirmation et la force de l’Esprit Saint ont été pour moi un cadeau merveilleux.

Après quelques années de recherche, j’ai découvert les Sacrés-Cœurs et j’ai commencé le pré- noviciat dans mon Etat d’origine, le Massachusetts, Province des États-Unis d’Amérique. Quelques mois plus tard, j’eus la surprise  d’apprendre par  notre formateur et supérieur, le père Stan Kolasa sscc, que ce séminaire allait être transféré de la Californie aux îles Fidji. J’étais un peu abasourdi, mais j’ai  prié, j’ai essayé de faire confiance, de me donner  et de vivre juste au jour le jour ce que Dieu me demandait.

Après une année de noviciat, très riche  spirituellement et comblé de grâces, j’arrivais  aux Fidji avec mes compagnons de noviciat,  à la fin du mois de janvier de cette année  2017. J’avais entendu des commentaires de frères qui avaient été aux Fidji, mais quand je suis descendu de l’avion, sentant le parfum du curry, entendant les voix mélodieuses propres aux  Fidji, là j’ai découvert toute  la différence.

Comme séminariste, je suis  missionnaire, en ce  sens que j’ai été envoyé, dans l’esprit de mon vœu d’obéissance et reconnaissant l’attention toute providentielle de Dieu. Je ne suis pas missionnaire comme   le furent nos chers prédécesseurs,  saint Damien de Molokai et le Bienheureux Eustaquio au Brésil, eux  qui ont gravi  des montagnes, parcouru des marais, appris des langues, construit des écoles et des églises, soigné des malades, sauvé des milliers de gens. Je suis  missionnaire en ce sens que j’ai été envoyé dans un pays lointain pour me préparer au sacerdoce, être accueilli   par un  peuple hospitalier et fidèle et amené à m’adapter à une culture très différente de la mienne.

Les professeurs, le personnel et les autres séminaristes ont été très accueillants. Pour le  séminaire régional du Pacifique, son thé du matin et ses multiples activités sociales, son  abondant kava [1], la talanoa (conversation),  le temps pris gratuitement pour les relations et les amitiés, tous ces éléments sont très importants. Les séminaristes sont religieux et diocésains, venus  principalement des îles du Pacifique Sud, dont j’avais à peine  entendu parler : îles Salomon, Vanuatu, Wallis et Futuna, Nouvelle-Calédonie, Samoa, Tonga et Papouasie-Nouvelle Guinée (PNG). Maintenant, je sais que  les Wan Talk sont des gens  des îles Salomon qui parlent  la même langue  et forment  un groupe homogène. Des bribes  des langues du Pacifique sont devenues pour moi compréhensibles maintenant, grâce à des chants que nous avons chanté dans le chœur du séminaire.



Au  séminaire, on nous appelle plus communément  Picpus. Il y a toujours des souvenirs des anciens SSCC et de leur hospitalité. Quand nos frères en formation de la Province des États-Unis d’Amérique sont arrivés pour la première fois aux  îles Fidji, le collège Mariste leur a été très hospitalier. Les Maristes rappellent des histoires de leurs premiers missionnaires dans le Pacifique Sud et comment ils furent aidés par des Sacrés-Cœurs au Chili.

À l’école, il y a du sport trois fois par semaine, ce qui nous donne l’occasion non seulement de rester en forme, mais aussi de renforcer les relations entre nous-  bonne leçon pour nous préparer à être des serviteurs de Dieu-. J’ai choisi le  basket-ball et ainsi j’ai eu l’occasion de connaître des séminaristes micronésiens qui m’ont donné à penser aux abus que mon pays leur avait infligés.


Récemment, un compagnon de classe « colombien » (de la société missionnaire de Saint Colomban), Meli, nous a invités, quatre séminaristes, à vivre quelques moments auprès de sa famille dans son village des terres hautes, à 120 kilomètres de notre capitale urbaine, Suva. Nous avons pris un bus, puis un camion de transport pour arriver au village. Nous avons participé à un sevu sevu (rituel  d’hommage traditionnel avec la présentation du kava) Nous avons écouté des histoires de missionnaires maristes et colombiens, nous avons  pique-niqué avec du poisson frit (poisson péché  dans la rivière avec des filets et des harpons). Nous avons été témoins des efforts déployés pour reconstruire les maisons détruites à la suite du très violent  cyclone  Winston, il y a un an. Nous avons goûté à la délicieuse cuisine familiale des Fidji et de l’Inde. On  s’est rendu à un village isolé sur une colline escarpée.

Je me suis senti  un peu comme l’un de nos anciens missionnaires des Sacrés-Cœurs lorsque nous sommes allés aider à  la bibliothèque : les frères Eric et Darius ont réussir à faire démarrer  plusieurs ordinateurs. Frère Emil et moi-même avons aidé  les enfants à utiliser des logiciels éducatifs, et nous leur avons lu les livres. J’ai compris qu’en tout cela Dieu travaillait  à travers nous, surtout quand nous accueillions  son amour et sa bonté, mais aussi en aidant  et  en faisant confiance aux enfants. Pendant un bref moment, nous avons vu à travers les yeux de nos prédécesseurs évangéliques et, nous l'espérons, dans notre propre avenir missionnaire.



[1] Le kawa-kawa, kava kava ou kava (Piper methysticum) est une plante apparentée au poivre, Piper nigrum ; d’origine polynésienne. Les racines de la plante sont utilisées pour produire une boisson avec des propriétés sédatives, anesthésiques, euphoriques et athérogènes. Kava est consommé dans toutes les cultures de l’océan Pacifique de Polynésie, y compris Hawaii, Vanuatu, Mélanésie et certaines parties de la Micronésie pour ses effets sédatifs. Ses ingrédients actifs sont appelés les kavalactones. (Wikipedia)



Wednesday, May 31, 2017

Obras de misericórdia em Campo Grande (Rio de Janeiro, Brasil)

Works of Mercy in Campo Grande (Rio de Janeiro, Brazil) 

Œuvres de miséricorde à Campo Grande (Rio de Janeiro, Brésil) 

Obras de misericordia en Campo Grande (Río de Janeiro, Brasil)




O Ano da Misericórdia terminou. Mas sabemos que a tarefa de fazer presente a misericórdia no mundo continua a ser uma emergência. Este Ano Santo foi uma ocasião para iniciar projetos que continuam ainda e vão alcançar maior extensão. Este é o sentido do acolhimento das “pessoas de rua", que se iniciou na paróquia de "Nossa Senhora do Desterro", em Campo Grande (Rio de Janeiro, Brasil). O pároco, Paulo Roberto Teixeira de Abreu sscc, diz-nos.


As Obras de Misericórdia corporais e espirituais são para os cristãos uma forma direta, simples e completa para manifestar aos seres humanos, homens e mulheres de nosso tempo, ainda que de forma humana e limitada, um exemplo da imensa misericórdia que brota do coração de Deus, rico em bondade e amor. O olhar misericordioso de Deus sobre nossas debilidades e pecados, sua ação salvadora que nos liberta de nossos males e dos males do mundo nos torna conscientes desta tarefa humana: sermos capazes de manifestar ao mundo este mesmo amor e misericórdia.

De forma específica, o Ano Santo da Misericórdia nós faz retomar esta atitude básica e fundamental de nossa fé: "Sede misericordiosos como vosso Pai é Misericordioso". Graças a este apelo trazido pelo Papa Francisco, diversas famílias, comunidades, grupos, entidades e mesmo pessoas individuais, motivadas por esta reconvocação à misericórdia, estão dando passos em direção a uma vida mais comprometida e aberta às necessidades das pessoas que mais sofrem em um mundo marcado pela injustiça e exclusão, e assim, ajudam a vencer a "globalização da indiferença".

Em nossa Comunidade Paroquial, Nossa Senhora do Desterro, que tem um longo histórico de atividades e projetos nesta direção; diante de um grande desafio que é a dura e complexa realidade das pessoas em situação de rua, ou como costumamos chamá-los: "moradores de rua"; iniciou um trabalho de apoio a estas pessoas que vivem próximas de nós.

Motivados pelo Ano da Misericórdia e questionados por uma realidade onde as pessoas que vivem na rua enfrentam sozinhas uma luta diária contra a fome, a exposição ao frio, ao calor, chuvas. Muitas vezes culpabilizados pela sociedade por causa da situação em que se encontram, da mesma forma como generaliza seu estado, ignorando a singularidade de cada indivíduo, onde a indiferença cria uma invisibilidade geradora de várias e graves violações, tratando essas pessoas como um perigo, uma ameaça e ate mesmo com desejo de eliminá-las, apoiando um sistema que mata de forma lenta e silenciosa; chegamos a conclusão que podemos abrir uma porta: 


Com um grupo de voluntários, leigos, leigas, religiosos, começamos a acolher uma vez por semana, todas as segundas feiras pela manha, pessoas em situação de rua como um serviço de apoio e ponte para nos aproximar de sua realidade, conhecer algo de suas vidas e ajudar no que for possível e necessário. O projeto consiste inicialmente em abrir uma porta todas as segundas feiras de manhã, oferecer um espaço para higiene pessoal, banho, tolha, roupa, corte de cabelo, uma refeição: café com leite e pão com manteiga e atender da melhor forma possível como e com o que cada um sabe fazer e oferecer.

Contamos com o apoio de profissionais da área do serviço social, saúde, assistência jurídica e psicológica e membros da comunidade paroquial que abraçaram esta proposta. O contato humano, aberto e simples, direto e franco pode ser uma porta, uma oportunidade para vencermos a indiferença e tratar a todos como irmãos e irmãs.
                                                           



Works of Mercy in Campo Grande (Rio de Janeiro, Brazil)

The Year of Mercy is over. But we know that the task of being merciful in the world continues to be an emergency. The holy year was an occasion to begin projects which still go on and even take on more. This is the case in the welcome of street people which began in the parish of “Nossa Senhora do Desterro” (Our Lady of the Exile) in Campo Grande (Rio Janeiro, Brazil). The pastor Paulo Roberto Teixeira de Abreu sscc tells the story.

The spiritual and corporal Works of mercy, however human and limited they may be, are for Christians a manifestation , simple and thorough, of the great mercy directed to the men and women of our time, a mercy  that flows from the heart of God, rich in goodness and love.  The merciful regard of God for our weaknesses and sins, his saving action that saves us from our own sins and the evils of the world, make us conscious of this one human task: show this same love and mercy to others.

The Holy Year of Mercy made us take up concretely this basic and fundamental attitude of our faith. Be merciful as your heavenly Father is merciful. Thanks to this call of Pope Francis many families, communities, spontaneous groups, established organizations and individuals are motivated by this renewal in mercy. They have made advances to living a life that is more committed and open to the needs of people suffering ever more in a world marred by injustice and exclusion. All have helped to overcome a “globalization of indifference.”

In our parish community Our Lady of the Exile in Campo Grande (Rio Janeiro, Brazil), there is a long history of regular activities and special projects to confront the hard, complex reality of the street people (“moradores de rua” ), or as we say the homeless. We have undertaken a new initiative to support the ones who live near us.

We were motivated by the Year of Mercy and challenged by the stark reality of street people who face a daily struggle alone against hunger, exposure to cold, to heat, to floods. We came to see that often these persons are blamed by society for the condition in which they find themselves. Society generalizes their condition as if each one is not an individual and not without a diverse set of circumstances. There is an indifference which renders persons invisible and therefore subjects persons to many and grave abuses. We could treat persons as dangerous, see then as a threat to be eliminated.  We would then be supporting a society that kills by a sluggish and silent form of neglect. We came to a conclusion that we had to open a door of mercy.


We began as a group of volunteers-laity, religious-to welcome a group of street people once a week every Monday morning. We wanted to offer help however possible and build a bridge to know up closer something of their lives.  Initially the project was to open a door of mercy every Monday morning and to give a space for personal hygiene, offering a shower, towel, clothes, haircuts, and a meal: coffee with milk, bread and butter and to attend the best way possible with whatever volunteers knew to do and make available. Now we depend on the support of professionals in the field of social services, health, legal assistance and psychology and on the members of the Parish council who have adopted the project. The human contact, open, simple, direct and frank can be a door, an opportunity to overcome indifference and to treat all as brothers and sister.
 
Paulo Roberto Teixeira de Abreu ss.cc.



 Œuvres de miséricorde à Campo Grande (Rio de Janeiro, Brésil)

L’année de la miséricorde est terminée. Mais nous savons que notre  devoir  de rendre la  miséricorde présente dans le monde reste toujours une urgence. L’année sainte a été l’occasion de lancer des projets qui se poursuivent toujours  et ont acquis même de nouvelles dimensions. C’est le cas de l’accueil des  gens de la rue, qui a été lancé  par  la paroisse  de "Nossa Senhora do Desterro",  (« Notre Dame de l’exil »), à Campo Grande (Rio de Janeiro, Brésil). Son  curé, Paulo Roberto Teixeira de Abreu sscc, nous le raconte.

Les œuvres de miséricorde physiques  et spirituelles sont pour les chrétiens une manifestation directe, simple et entière  accordée à des personnes, hommes et femmes de notre temps, même si c’est  d’une manière humble et limitée, de la grande bonté qui s’épanche du cœur de Dieu, toujours riche en bonté et en amour. Le regard miséricordieux de Dieu sur nos faiblesses et nos péchés, son action pour nous  libérer de nos maux personnels et sociaux, nous fait prendre conscience de ce devoir d’homme : être capables de manifester au monde ce même amour et cette même miséricorde de Dieu.

En pratique, l’année sainte de la miséricorde nous a fait revenir à cette attitude fondamentale de notre foi : « Soyez  miséricordieux comme votre Père est miséricordieux. » Grâce à cet appel du pape François, différentes familles, communautés, groupes, organisations et même  personnes individuellement, motivés par ce renouveau de la Miséricorde, ont fait des avancées vers une vie plus engagée et ouverte aux besoins des personnes qui souffrent le plus dans ce monde marqué par l’injustice et l’exclusion. Ils travaillent  ainsi à dépasser  la « mondialisation de l’indifférence ».

Dans notre communauté paroissiale, Notre Dame de l’Exil, à Campo Grande (Rio de Janeiro, Brésil), qui a déjà une longue histoire d’activités et de projets dans ce sens, devant le  défi important qu’est la réalité dure  et complexe des gens de la rue, ou comme nous les appelons, les « sans-abri » (« moradores de la rua »), nous nous sommes mis à travailler pour venir en aide à ces gens qui vivent tout près de nous.

Nous avons été motivés par l’année  de la miséricorde et interpelés  par la réalité que  vivent les personnes de la rue, seuls  quotidiennement face  à la faim, exposés  à la pluie, la chaleur, au froid. Ils se sentent souvent culpabilisés  par la société à cause de leur  situation de misère ; également   la mentalité tend à généraliser leur situation, sans tenir compte de la singularité  de chaque cas ; et cela conduit à une indifférence qui les rend invisibles aux yeux de la société, ce  qui génère  de graves violations et amène à traiter ces gens  comme un danger, une menace, avec le désir plus ou moins avoué  de les éliminer. Ainsi s’installe un système qui tue de manière lente et silencieuse. Nous sommes arrivés à la conclusion que nous devions  ouvrir une porte.

Avec un groupe de bénévoles, laïcs et religieux, nous avons commencé à recevoir une fois par semaine, tous les lundis matins, les gens de la rue, comme service  d’aide et lien pour nous rapprocher de leur vie, pour connaître le concret de  leur existence et les  aider selon nos possibilités et leurs besoins. Le projet a consisté  initialement à ouvrir  une porte chaque lundi matin, leur offrant un espace pour leur hygiène personnelle, avec salle de bain, serviettes, vêtements, coupe de cheveux et alimentation : café au lait, pain, beurre et une manière de servir la plus correcte possible, selon  le bon vouloir et le savoir-faire de chacun.

Nous comptons sur le soutien de professionnels dans le domaine des services sociaux, santé, assistance juridique et psychologique et avec les membres de la communauté  paroissiale  qui ont accepté cette proposition. Le contact ouvert et simple, direct et franc,  peut être une porte ouverte, une occasion  de dépasser  l’indifférence et de  traiter tous ces gens de la rue, comme frères et sœurs.

 Paulo Roberto Teixeira de Abreu ss.cc.


Obras de misericordia en Campo Grande (Río de Janeiro, Brasil)

El año de la misericordia terminó. Pero sabemos que la tarea de hacer presente la misericordia en el mundo sigue siendo una emergencia. Este Año Santo fue una ocasión para iniciar proyectos que continúan aún y incluso van tomando más dimensión. Este es el caso de la acogida de las "personas de la calle", que se inició en la parroquia de "Nuestra Señora del Destierro", en Campo Grande (Río de Janeiro, Brasil). El párroco, Paulo Roberto Teixeira de Abreu sscc, nos lo cuenta.

Las obras de misericordia corporales y espirituales son para los cristianos una manifestación directa, sencilla y completa, a los seres humanos, hombres y mujeres de nuestro tiempo, aunque sea de una manera humana y limitada, de la gran misericordia que brota del corazón de Dios, rico en bondad y amor. La mirada misericordiosa de Dios sobre nuestras debilidades y pecados, su acción salvadora que nos libera de nuestros males y de los males del mundo, nos hace conscientes de esta tarea humana: ser capaz de mostrar al mundo ese mismo amor y misericordia.

En concreto, el Año Santo de la Misericordia nos hace retomar esta actitud básica y fundamental de nuestra fe: "Sed misericordiosos como vuestro Padre es misericordioso." Gracias a esta llamada del papa Francisco, diversas familias, comunidades, grupos, organizaciones e incluso individuos, motivados por esta renovación a la misericordia, han dado pasos hacia una vida más comprometida y abierta a las necesidades de las personas que más sufren en este mundo marcado por la injusticia y la exclusión, y así ayudan a superar la "globalización de la indiferencia."

En nuestra comunidad parroquial, Nossa Senhora do Desterro, en Campo Grande (Rio de Janeiro, Brasil), que tiene ya una larga historia de actividades y proyectos en esta dirección, ante el desafío importante que es la realidad dura y compleja de la gente en la calle, o como los llamamos, "los sin techo" (“moradores de rua”), se comenzó a trabajar para apoyar a estas personas que viven cerca de nosotros.

Fuimos motivados por el Año de la Misericordia e interpelados por una realidad donde las personas que viven en la calle se enfrentan solas a una lucha diaria contra el hambre, la exposición al frío, al calor y a las lluvias. A menudo son culpabilizados por la sociedad debido a la propia situación en que se encuentran; asimismo se generaliza su estado, haciendo caso omiso de la singularidad de cada individuo; con una indiferencia que crea una invisibilidad que genera varias y graves violaciones, tratando a estas personas como un peligro, como una amenaza e incluso con el deseo de eliminarlas, apoyando así un sistema que mata de una forma lenta y silenciosa. Llegamos a la conclusión de que podíamos abrir una puerta.

Con un grupo de voluntarios, laicos, religiosos, comenzamos a recibir una vez por semana, todos los lunes por la mañana, gente de la calle como un servicio de apoyo y como un puente para aproximarnos a su realidad, a saber algo de sus vidas y ayudar en todo lo posible y necesario. El proyecto consiste inicialmente en abrir una puerta cada lunes por la mañana, ofreciendo un espacio para la higiene personal, ofreciendo baño, toalla, ropa, corte de pelo, y una comida: café con leche y pan con mantequilla y atender de la mejor manera posible, con lo que cada uno sabe hacer y ofrecer.

Contamos con el apoyo de profesionales en el campo de los servicios sociales, salud, asistencia legal y psicológica y con miembros de la comunidad parroquial que han adoptado esta propuesta. El contacto humano, abierto y sencillo, directo y franco, puede ser una puerta, una oportunidad para superar la indiferencia y tratar a todos como hermanos y hermanas.


  Paulo Roberto Teixeira de Abreu ss.cc.

Friday, May 5, 2017

St. Peter’s Kitchen (SPK). Hands-On Involvement as Direct Discernment

La cantine de Saint Pierre.  Discernement des vocations dans une participation active.

El comedor de San Pedro. Discernimiento vocacional en la participación activa


By David Reid sscc

Fire in the belly! When you think sscc, do you feel fire in the belly? Can you guess how many brothers discerned their fire, their sscc vocation through Saint Peter’s Kitchen, a soup kitchen serving the poor in Rochester, New York? I count three: David Lupo, James Rukavina and Richard Lifrak.

Tom Zamiara
But first a recap on the Kitchen. A voice from the past spoke to me recently. Tom Zamiara, a businessman who has been involved in the work of St. Peter’s Kitchen for more than twenty five years wrote to me recently and said that all is going well. He is still involved serving on the board who now run the kitchen, and he is anxious to share the story. How well he might! The Kitchen would never have survived without such dedication and vision. When I talked about Tom in the local community in Rome, I was asked to post something on our blog. Here’s a short note. This is not the moment to mourn the necessity of a soup kitchen but to praise God for the endurance of those who saw its necessity and rose to the occasion. And, notably, to see such ministry as a call for some to sscc life.  

The kitchen flourishes. On April 1, 2017 there will be a Gala party to celebrate 35 years in operation; at present the kitchen has the able leadership of Ms. Pat Lorenzen. A little history. Thirty five years ago, 1982, Fr. William Heffron sscc was the parish priest (pastor, now retired and suffering from Alzheimer’s). He asked the late Richard Czerwien sscc (1941-2007) to come to Rochester to begin the kitchen. Richard had his pastoral practicum to do and would subsequently write his paper on the experience for the Master of Divinity degree. In those beginning days, Bill and Richard, helped by the late Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) and many other members of the Congregation, would learn by hard knocks how to run a soup kitchen. But nothing compared with the outpouring of help from the parishes of the Diocese of Rochester, not only in putting together a corps of volunteers, but effecting the constant supply of food. And hungry people came, averaging 250 a day, of all ages, six days a week. Core to the operation was building and maintaining the team of volunteers. Many came to help but not all were called to the work. There are good ways to serve and there are ways which can ignite storms of protest. People come to eat with many different feelings and a person’s mood can change from day to day. It is hard to be without food and/or homeless. For many however, the kitchen was their strategy of survival.  The one meal a day made it possible for them to survive on their limited resources. Some came to help because at an earlier time in their lives they had come to eat at St. Peter’s or in a like place elsewhere.


Ss. Peter and Paul Church
There is a discipleship inherent in volunteering one’s services and it often comes through practice. To serve away from one’s self became a mantra, away from one’s own preferences and choices, one’s whims and humors, one’s preferred ways to prepare food. People came to eat and nothing more. We said a simple prayer, sometimes made a few announcements about what was available. We aimed to be the least intrusive as possible. Often, a group of volunteers from the one parish had their way of nurturing their spiritual life by devotedly turning up to serve on “their” day every week. As a volunteer corps, we made retreats together. The long term effect of this practice was a deepening grasp of the meaning of the Gospel for the world today. I will always remember a lesson taught us on one of those days of volunteers’ retreat. At the end of the day the poor person will perhaps not remember what they ate, but they will remember how they were served.

When I was pastor at Sts. Peter and Paul, I worked with Brother Bobby and Mary Leahy who was director of the Kitchen in a time of acquiring new equipment and strengthening the volunteer base. A health clinic was an expansion of services where the poor could be helped before things got out of hand that would necessitate visits to the local St. Mary’s Hospital run by the Daughters of Charity. John Curran ran the clothes closet and a commentary that would tell the story of how to keep the poor clothed in winter, especially the fast turn over in children’s clothing and the not fast enough turn-over in men’s clothing.

Running the kitchen had many good effects on the parish community. We were involved in direct service. We needed also to be involved in advocacy for better living conditions, job training. The number of homeless veterans was troubling, still feeling despised for the Vietnam War while battling their own demons. The neighborhood was rough, with drugs and the occasional murder of any one who introduced a batch of poorly confected drugs.

All of this activity gave a rush to the neighborhood. But for many kids this was their only neighborhood and together we had to improve it. Oh yes, we had another service. We had our fun days during the summer when the Kitchen organized a day trip to the amusement park. There were programs to help the kids express themselves in a variety of artistic ways. Many came to help. I recall one, Sr. Eileen Sweeney SND de Namur who saved up her pocket money to come from Washington DC. The lesson that emerged was this: let a church or a religious community set up the structures and people will come to help. Many want to help but without safeguards in place and good policies, many fail and lose courage. We need to work as a community to meet the pressing needs of others. Everyone finds a notch to deploy their talents. Richard Czerwien’s heart was always in the right place and people were drawn to join him. People made the Kitchen service into a caring community.  Many, whose names are not mentioned, heard Jesus’ call in Matthew 25 to serve the poor.

Richard Lifrak
Jim Rukavina
David Lupo












Now to the question that was raised at the beginning! Can you guess how many brothers joined sscc from knowing SPK? Richard Lifrak, a searcher by natural disposition came from a Jewish-Buddhist background in his own words: “The Christ spirit was just too clear. I was a learner in a new spiritual path in which both good people and God showed up, and I knew I was really fortunate.” James Rukavina came from a career in the early years of environmental quality control. He would later turn his knowledge into a concern through nursing for the ecology of the human body in the care of the elderly. David Lupo came from the military where he had seen what good example does in the long term for youth. All three were older than what one might have considered the norm for a vocation and all serve as dedicated religious today.

All of this leads me to two conclusions. If a man comes asking to join sscc because he wants to help the poor, ask him what is he doing now. Let him test out the dream in his own setting first and only then introduce him into another. And the other conclusion goes to the heart of why I was asked to write this reflection: may we as sscc continue to make things happen, provide opportunities for people to work in the Gospel and thus serve in Jesus’ name. Only then do we find our vocation to be irresistible: reparative love in action!

See the web site: 
http://stpeterskitchen.org/






La cantine de Saint Pierre.  Discernement des vocations dans une participation active.

Feu aux entrailles !  Quand tu penses aux sscc, tu sens un feu en toi! Pourriez-vous imaginer combien de frères ont discerné ce feu en eux, leur vocation sscc, à partir de la cantine de Saint Pierr, une cantine de bienfaisance qui sert les pauvres de Rochester, New York ? Moi, j’en compte trois : David Lupo, James Rukavina et Richard Lifrak. Mais tout d’abord un aperçu de cette cantine.

 Un témoin du passé m’a parlé récemment. Tom Zamiara, un homme d’affaires qui s’était impliqué dans le travail de la cuisine de Saint Pierre pendant plus de vingt-cinq ans, m’a écrit récemment et me disait que tout allait bien. Il participe encore à l’équipe qui dirige la cantine et souhaiterait vivement partager cette histoire. Et il le ferait très bien ! La cuisine n’aurait jamais pu survivre sans son immense  dévouement et sa vision des choses. Quand j’ai parlé de Tom à la communauté de Rome, on m’a demandé de publier quelque chose de lui sur notre blog. Voici donc ce petit compte rendu. Ce n’est pas ici le lieu de se lamenter sur  la nécessité d’organiser des repas solidaires, mais bien plutôt de louer Dieu pour la pertinence et la persévérance de ceux qui ont pris conscience des besoins et y ont apporté réponse. Et particulièrement voir ce service  comme un appel pour certains à la vie religieuse dans la congrégation des sscc.

La cantine  est en plein essor. Le 1er avril 2017, on fêtera les 35 ans de ses activités. Actuellement la cuisine est dirigée avec efficacité par Madame Pat Lorenzen. Un peu d’histoire… Il y a trente-cinq ans, en 1982, le p. William Heffron sscc, qui était curé de la paroisse Saint Pierre et San Paul (actuellement il est  à la retraite et souffre de la maladie d’Alzheimer) a demandé à Richard Czerien sscc (1941-2007) (maintenant décédé) de venir à Rochester pour démarrer la cantine. Richard devait assurer ses pratiques pastorales et écrire un mémoire ensuite sur cette expérience pour obtenir le baccalauréat en théologie. A ‘origine, Bill et Richard, aidé de Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) (aujourd’hui décédé) et de nombreux autres membres de la Congrégation, ont dû  apprendre, à travers revers et contretemps, à faire fonctionner une cantine de solidarité. Mais ce n’était rien comparé à la formidable générosité des paroisses du diocèse de Rochester, et non seulement pour la formation d’une équipe de bénévoles, mais aussi pour assurer dans la continuité des produits alimentaires. Et les gens qui avaient faim sont arrivés, avec une moyenne de 250 personnes par jour, de tous âges et six jours par semaine. Le point central de l’opération était en priorité la constitution d’une équipe de bénévoles et ensuite son suivi. Beaucoup sont venus pour nous aider, mais pas toujours avec de bonnes dispositions. Il y a de bonnes manières de servir et d’autres, hélas, peuvent provoquer des tensions. Les gens qui viennent prendre un repas, viennent avec  des intentions très diverses et les comportements de telle personne peut changer d’un jour à l’autre. Il n’est pas facile de vivre sans alimentation et sans abri. Pour beaucoup la cantine est un moyen de survie. Avec des ressources très limitées, un seul repas par jour leur permet de survivre. Certains venaient pour nous aider parce qu’auparavant ils avaient connu la cantine de Saint Pierre ou un site similaire.

Il existe un type de disciple inhérent à un service de bénévolat mais bien souvent  le disciple se découvre par la pratique. Servir en s’oubliant soi-même est devenu un mantra. Servir c’est sortir de ses préférences, choix, caprices ou humeurs propres à chacun, ainsi que de ses façons préférées de préparer un repas. Les gens venaient manger et pas plus. Nous faisions parfois  une prière simple; Parfois, nous donnions quelques informations sur ce qu’il y avait de disponible. Notre objectif était d’être le plus discret possible. Parfois, un groupe de bénévoles de quel qu’autre paroisse venait servir, dans l’intention d’entretenir  leur vie spirituelle, parce que c’était  « leur » jour de service. Comme groupe de bénévoles nous avons également organisé des temps de retraites ensemble. Cette pratique, à long terme, a eu pour effet de nous permettre d’approfondir le sens de l’Évangile pour le monde d’aujourd'hui. Je n’oublierai jamais une leçon qui nous fut donnée au cours d’une de ces retraites : « En  fin de journée les pauvres ne se souviendront peut-être pas de ce qu’ils ont mangé, mais ils n’oublieront pas comment vous les avez  servis ».

Quand j’étais curé de Saint Pierre et Saint Paul, j’ai travaillé avec frère Bobby et avec Mary Leahy, qui fut directrice de la cantine à une époque où nous avons acquis de nouveaux équipements pendant que le groupe de bénévoles se renforçait. L’extension  des services pour les plus démunis fut aussi la création d’un cabinet médical, pour des cas  qui n’étaient pas du ressort de l’hôpital Ste. Mary, dirigée par les Filles de la Charité. John Curran gérait le vestiaire. On pourrait raconter maintes anecdotes sur les manières de faire pour que les pauvres restent habillés en hiver ; et aussi sur la rapidité avec laquelle les habits se trouvaient vite trop petits pour les enfants  et  la difficulté pour faire changer les hommes de vêtements.

Le fonctionnement de la cuisine eut beaucoup d’effets positifs sur la communauté paroissiale. Elle était directement sollicitée pour participer à l’un des services. En même temps il nous fallait promouvoir de meilleures conditions de vie et de formation professionnelle. Le nombre d’anciens combattants sans toit était préoccupant. Ils se sentaient marginalisés par la guerre du Vietnam alors qu’ils luttaient déjà contre leurs propres démons. Le quartier était rude, avec drogues et morts causées par la drogue prise dans de mauvaises conditions.

Toute cette ambiance changea le quartier. Pour beaucoup d’enfants, ce  quartier était leur unique milieu et ensemble nous devions  l’améliorer. Ah oui… nous avons eu un autre service. Nous avions nos jours de détente durant l’été, et la cantine  organisait une sortie d’un jour au parc d’attractions. Il y avait des programmes pour aider les enfants à s’exprimer dans une variété de formes artistiques. Beaucoup venaient pour nous aider. Je me souviens de l’une d’entre elle, sœur Eileen Sweeney  SND de Namur, qui avait économisé son argent de poche pour venir depuis Washington DC. La leçon de cette affaire est la suivante : « Quand l’Eglise ou une communauté religieuse met en place des structures de solidarité, des personnes viennent apporter leur aide ». Beaucoup de gens veulent aider, mais sans appui mis en place et sans  politiques appropriées, beaucoup n’y arrivent pas et se découragent. Nous devons travailler comme communauté pour répondre aux besoins urgents  des personnes. Chacun doit trouver un espace pour déployer ses propres talents. Richard Czerwien a toujours été, avec son cœur, là où il le fallait et les gens se sentaient attirés par lui. Le service de la cantine a créé une communauté attentive. Beaucoup de personnes, souvent anonymes, ont entendu l’appel de Jésus dans Matthieu 25, pour se mettre au service des pauvres.


Revenons à la question qui se posait au début de ce propos : Pourriez-vous imaginer combien de frères ont rejoint les SSCC,  grâce à la cantine de Saint Pierre? Richard Lifrak, un chercheur par nature, d’origine judeo-boudhiste, s’exprime ainsi : « La présence de l’Esprit du Christ était trop clair. J’étais un apprenti sur ce nouveau chemin spirituel où tant de bonnes personnes, comme Dieu lui-même, étaient présents et je sus que j’avais  vraiment de la chance. » James Rukavina est venu avec ses connaissances sur la protection de l’environnement. Plus tard elle orienterait ses connaissances, à l’infirmerie, vers les soins du corps, l’allaitement, et l’attention aux anciens. David Lupo venait de l’armée, où il avait noté comment, à long terme, le bon exemple a de l’importance pour les jeunes. Tous les trois étaient des « grands » par rapport à ce qu’on pourrait considérer comme normal en matière de vocation et tous les trois sont aujourd’hui des religieux confirmés.

Tout cela m’amène à deux conclusions. Si quelqu'un vient demander de rejoindre les sscc parce qu’il veut aider les pauvres, il faut lui demander d’abord ce qu’il fait déjà maintenant. Et il faut lui conseiller de murir son projet d’abord dans son propre milieu, et seulement après le faire entrer en un autre milieu. L’autre conclusion répond au  pourquoi de la demande qui m’a été faite d’écrire cette réflexion: « Nous, comme sscc, continuons à agir de manière à ce que des gens aient des occasions et des possibilités de travailler selon l’esprit de l’Évangile et qu’ainsi ils soient serviteurs au nom de Jésus. C’est seulement comme cela que nous rendrons notre vocation absolument irrésistible !  Ainsi est  l’amour réparateur en acte !

Voir le site web:   





El comedor de San Pedro (SPK: St. Peter’s Kitchen)
Discernimiento vocacional en la participación activa

¡Fuego en las entrañas! Cuando piensas en los sscc, ¿siente fuego en las entrañas! ¿Puede usted adivinar cuántos hermanos discernieron su fuego, su vocación sscc,  a través del comedor de San Pedro, un comedor de beneficencia que sirve a los pobres en Rochester, Nueva York? Cuento tres: David Lupo, James Rukavina y Richard Lifrak. Pero primero un resumen sobre el comedor.

Una voz del pasado me habló recientemente. Tom Zamiara, un hombre de negocios que ha estado metido en el trabajo de la cocina de San Pedro durante más de veinticinco años, me escribió recientemente y me dijo que todo iba bien. Todavía está implicado sirviendo en el equipo que ahora dirige el comedor, y está deseando poder compartir esta historia. ¡Y qué bien lo podría hacer! La cocina nunca habría sobrevivido sin tanta dedicación y visión. Cuando en la comunidad local de Roma hablé de Tom, me pidieron que publicara algo en nuestro blog. Aquí está este pequeño artículo.  No es el momento de lamentarse sobre la necesidad de que haya comedores sociales, sino de alabar a Dios por la paciencia de aquellos que vieron su necesidad y dieron la talla. Y, en particular, ver este ministerio como un llamado a algunos a la vida sscc.


La cocina prospera. El 1 de abril de 2017 habrá una gala para celebrar sus 35 años de funcionamiento. En la actualidad la cocina está eficazmente dirigida por la señora Pat Lorenzen. Una pequeña historia. Hace treinta y cinco años, en 1982, el P.  William Heffron sscc era el párroco de San Pedro y San pablo (ahora está jubilado y sufre de Alzheimer). Le pidió al difunto Richard Czerwien sscc (1941-2007) que viniera a Rochester para comenzar el comedor. Richard tenía que hacer sus prácticas pastorales y posteriormente escribir sobre esta experiencia un trabajo para obtener el bachillerato en Teología. En aquellos días iniciales, Bill y Richard, ayudados por el difunto Robert (Bobby) Di Manno sscc (1941-1992) y muchos otros miembros de la Congregación, aprenderían, pasando por muchos contratiempos cómo dirigir un comedor benéfico. Pero nada comparado con el derroche de generosidad de las parroquias de la diócesis de Rochester, no sólo en la formación de un equipo de voluntarios, sino en el suministro constante de alimentos. Y la gente que pasaba hambre llegó, con un promedio de 250 cada día, de todas las edades, seis días a la semana. El núcleo de la operación fue la construcción y el mantenimiento del equipo de voluntarios. Muchos vinieron a ayudar pero no todos venían con las disposiciones adecuadas. Hay buenas maneras de servir y hay maneras que pueden encender tormentas de protesta. La gente viene a comer con sentimientos muy diversos y el estado de ánimo de una persona puede cambiar de un día a otro. No es fácil estar sin comida y / o sin hogar. Para muchos, sin embargo, el comedor era su estrategia de supervivencia. La única comida al día que les permitía sobrevivir con sus limitados recursos. Algunos vinieron a ayudar porque en algún momento anterior en su vida habían venido a comer a San Pedro o a un lugar similar.

Hay un discipulado inherente en el servicio del voluntariado y a menudo viene a través de la práctica. Servir saliendo de uno mismo se convirtió en un mantra. Salir lejos de las propias preferencias y opciones, de los caprichos y humores de cada uno, de las maneras preferidas de preparar la comida. La gente venía a comer y nada más. Hacíamos una oración sencilla; a veces dábamos algunos anuncios sobre lo que estaba disponible. Nuestro objetivo era ser lo menos intrusivo posible. A menudo, un grupo de voluntarios de alguna parroquia ponía en práctica su manera de alimentar la vida espiritual viniendo devotamente a servir en "su" día de la semana. Como grupo de voluntarios también hicimos retiros juntos. El efecto a largo plazo de esta práctica fue una comprensión cada vez más profunda del significado del Evangelio para el mundo actual. Siempre recordaré una lección que se nos dio en uno de esos días de retiro de voluntarios: Al acabar el día los pobres tal vez no recuerden lo que comieron, pero se acordarán de cómo fueron servidos.

Cuando yo fui párroco en San Pedro y San Pablo, trabajé con el hermano Bobby y con Mary Leahy, quien fue directora del comedor en un momento en que se adquirieron nuevos equipos y se fortaleció el grupo de voluntarios. Una ampliación de los servicios para los pobres fue también la creación de un dispensario médico, para situaciones que no necesitasen ser enviadas al vecino Hospital St. Mary, dirigido por las Hijas de la Caridad. John Curran dirigió el “ropero”. Se podrían comentar historias sobre cómo mantener a los pobres vestidos en invierno, especialmente lo rápido que se queda chica la ropa de los niños y lo no suficientemente rápido que se cambian la ropa los hombres.
El funcionamiento de la cocina tuvo muchos efectos positivos en la comunidad parroquial. Se estaba involucrado en el servicio directo. También necesitábamos participar en la promoción de mejores condiciones de vida, de capacitación laboral. El número de veteranos sin hogar era preocupante, sintiéndose todavía menospreciados por la guerra de Vietnam mientras luchaban contra sus propios demonios. El vecindario era hosco, con drogas y con la muerte ocasional de cualquiera que introdujera un lote de droga en malas condiciones.

Toda esta actividad ajetreó a la vecindad. Para muchos niños este era su único vecindario y juntos tuvimos que mejorarlo. Ah, sí, tuvimos otro servicio. Teníamos nuestros días de diversión durante el verano, cuando el comedor organizaba una excursión de un día al parque de atracciones. Había programas para ayudar a los niños a expresarse en una variedad de formas artísticas. Muchos vinieron para ayudar. Recuerdo a una de ellas, la hermana Eileen Sweeney SND de Namur, quien ahorró de su dinero de bolsillo para venir desde Washington DC. La enseñanza que surgió fue la siguiente: que una iglesia o una comunidad religiosa establezca las estructuras y la gente vendrá a ayudar. Muchos quieren ayudar pero sin protección  en el lugar y sin buenas políticas, muchos fracasan y pierden valor. Necesitamos trabajar como una comunidad para satisfacer las necesidades apremiantes de los demás. Todo el mundo encuentra un espacio para desplegar sus talentos. El corazón de Richard Czerwien estaba siempre en el lugar correcto y la gente se sentía atraída por él. La gente hizo del servicio del comedor una comunidad atenta. Muchos, cuyos nombres no se mencionan, escucharon el llamado de Jesús en Mateo 25, para ponerse al servicio de los pobres.

Ahora a la pregunta que se planteó al principio. ¿Pueden adivinar cuántos hermanos se unieron a los sscc a través del comedor de San Pedro? Richard Lifrak, un buscador por disposición natural, de un pasado judío-budista, dice con sus propias palabras: "El espíritu de Cristo era demasiado claro. Yo era un aprendiz en un nuevo camino espiritual en el que tanto buenas personas como Dios mismo se hicieron presentes  y yo supe que era realmente afortunado". James Rukavina vino con sus estudios de protección ambiental. Más tarde derivaría su conocimiento en la atención, a través de la enfermería, a la ecología del cuerpo humano en el cuidado de ancianos. David Lupo vino del ejército, donde había visto lo que el buen ejemplo hace a largo plazo a los jóvenes. Los tres eran mayores de lo que uno podría haber considerado la norma para una vocación y todos son dedicados religiosos hoy día.

Todo esto me lleva a dos conclusiones. Si alguien viene pidiendo a unirse a los sscc porque quiere ayudar a los pobres, pregúntele qué está haciendo ahora. Déjelo probar el sueño primero en su propio ambiente, y solamente después introdúzcalo  en otro. Y la otra conclusión va al corazón de por qué se me pidió que escribiera esta reflexión: que nosotros, como sscc, sigamos haciendo que las cosas sucedan, ofrezcamos oportunidades para que las personas trabajen por el Evangelio y sirvan así en el nombre de Jesús. Sólo entonces encontramos nuestra vocación irresistible: ¡el amor reparador en acción!

Ver el sitio web: http://stpeterskitchen.org/